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Programa Close-Up

Close Up es un programa de viajes estudiantiles que le ofrece la oportunidad a estudiantes en escuelas públicas y privadas de participar en actividades educativas para familiarizase con el desarrollo del sistema de gobierno de Estados Unidos de América, así como, conocer sus derechos y deberes como ciudadanos americanos. El programa es auspiciado por la Fundación Close Up, organización educativa sin fines de lucro, fundada en 1970 en Washington, D.C. En el mismo, participan estudiantes y maestros de escuelas secundarias públicas y privadas de Estados Unidos, América Latina, Puerto Rico y algunos países de Europa.

Este Programa comenzó a operar en Puerto Rico en 1984 y desde entonces unas 100 escuelas públicas y privadas participan cada año.

El programa Close-Up ha tenido como foco principal la coordinación de viajes educativos a Washington, DC, capital de Estados Unidos de América. Durante la semana de visita a Washington, DC los estudiantes participan en seminarios, talleres, conferencias y visitas donde se relacionan con temas de actualidad tanto nacionales como internacionales. Además, pueden compartir con estudiantes de diferentes estados de Estados Unidos y de otros países, e intercambiar ideas y asumir su posición en relación con los temas en discusión.

Actividades que se realizan

Los participantes del programa Close Up tendrán la oportunidad de participar en las siguientes actividades.

  • Seminarios con personalidades clave de Washington, DC, incluyendo congresistas, funcionarios del gobierno, miembros de los grupos de presión, autoridades normativas y periodistas
  • Talleres diarios en grupos de 15 a 20 estudiantes
  • Visitas al Capitolio, la Corte Suprema de Justicia y a la Biblioteca del Congreso
  • Visitas de estudio a instituciones y agencias del gobierno federal de Estados Unidos de América
  • Visitas a lugares históricos y culturales de Washington, DC, entre otros a: Smithsonian Institute, los Archivos Nacionales, el Cementerio Nacional de Arlington y otros
  • Participan en actividades sociales y culturales

Participación de las escuelas interesadas

Las escuelas pueden solicitar para participar en el programa a través del director o de un maestro coordinador de Close Up. Los maestros son orientados durante los meses de septiembre y octubre. Se les entrega un kit de materiales para la organización y orientación del grupo de estudiantes interesados.

La participación de los estudiantes surge de su interés por complementar sus conocimientos de historia de Estados Unidos mediante una experiencia de esta naturaleza.

No hay un límite de estudiantes participantes establecido, pero cuando viajan 5 o más estudiantes por escuela el maestro viaja con todos los gastos pagos y se ofrece una beca de 50 por ciento de los gastos para dos estudiantes.

Si el grupo es de 20 estudiantes, la escuela tiene derecho al pago total de los gastos para dos maestros.

Costos de participación de los estudiantes y maestros

El proceso educativo que significa esta experiencia implica el esfuerzo de cada estudiante para sufragar los gastos de su viaje. Los estudiantes llevan a cabo actividades, solicitan donativos a compañías privadas, a los municipios y a los legisladores. Hay varias compañías que tienen fondos para los hijos de sus empleados o se pueden conseguir a través de resoluciones de las asambleas municipales y legislativas para estos fines.

El costo del viaje incluye:

  • Seminarios
  • Talleres
  • Excursiones
  • Seis noches de alojamiento en un hotel
  • Transportación aérea y terrestre
  • Todas las comidas
  • Materiales de estudio
  • Servicio de traductores

Materiales que se le facilitan a los estudiantes para su preparación

Los estudiantes reciben materiales antes de viajar, que les permiten prepararse para los talleres, seminarios y para la discusión de los temas de actualidad con los congresistas y funcionarios invitados.

  • Los que viajan de noviembre a diciembre reciben "La visión de Williamsburg", un manual que explica el nacimiento de la democracia en los Estados Unidos de América.
  • Libro de texto de 350 páginas que cubre los aspectos positivos y negativos de 20 temas clave a nivel de Estados Unidos e internacional.
  • Manual con cinco capítulos de la edición en inglés traducidos al español.
  • Manual de actividades para usar antes, durante y después de la visita a Washington, DC.
  • Manual de ejercicios para estudiantes que hablan inglés como segundo idioma.
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